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Quand la Howmet TX #GTP2 se relaxe au padock du Spa Classic 2011

Bel événement et rassemblement des incontournables passionnés de l’asphalte et du doux ronronnement des moteurs, le Spa Classic 2011 qui s’est déroulé du 27 au 29 mai 2011 a été haut en couleurs et en rencontres. Heureux invités en VIP au Classic Endurance, nous avons pu découvrir de belles restaurations et d’autres véhicules dans leur « jus », pleines d’histoires et de souvenirs.

Parmi tout ce monde, il y avait la fameuse Sport-Prototype américaine Howmet TX (T pour « turbine et X pour « experimental« ), ce véhicule hors norme des années 1960, qui fut un temps où il y avait beaucoup moins de restrictions placées sur les concepteurs de voiture de course qu’à l’heure actuelle. Le projet de la Howmet a été conçu au début 1967 par Ray Heppenstall, un pilote de voiture de sport de Philadelphie (USA) et fabriquant de pièces aluminium pour l’aéronautique. Initialement créée « pour tester la compétitivité du moteur à turbine à gaz en sport automobile ».

Voiture propulsée par une turbine d’hélicoptère combinée à un châssis construit par McKee Engineering, son heureux et sympathique « mécanicien-pilote co-propriétaire » est Monsieur Micheron (en photo de dos, en combinaison blanche). Voiture  parfois capricieuse,  mais tellement étonnante lorsque le « moulin » turbine, voici quelques clichés pris sur le vif lors de la rencontre avec cette voiture véritablement extraordinaire.

Pour découvrir quelques sources et un peu plus l’histoire du « moteur » qui équipe la Howmet, voici un descriptif très intéressant (en anglais), en français ici,  et une interview de l’heureux propriétaire (en français).

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